— Тебѣ чего надо? — Няня сказала, чтобы я посмотрѣла, что ты дѣлаешь. — Уроки учу. Не видишь, что ли?
— А можно мнѣ около тебя посидѣть? .. Я тихо.
Глаза Лизы горятъ, да и красныя щеки еще не остыли послѣ книги въ розовой оберткѣ. Ей не до сестренки. —. Нельзя, нельзя. Ты мнѣ будешь мѣшать. —
А няня говоритъ, что я ей тоже буду мѣшать.
— Ну, такъ вотъ что ... Пойди, посмотри, гдѣ Тузикъ? Что съ нимъ?
— Да онъ, навѣрное, въ столовой около стола лежитъ. —• Ну, вотъ. Такъ ты пойди, посмотри, тамъ ли онъ, погладь его и дай ему хлѣба.
Ни одной минуты Ниночкѣ не приходитъ въ голову, что отъ нея хотятъ избавиться. Просто ей дается отвѣтственное порученіе —• вотъ и все.
—• А когда онъ въ столовой, такъ придти къ тебѣ и сказать? — серьезно спрашиваетъ Ниночка.
-— Нѣтъ! Ты тогда пойди къ папѣ и скажи, что покормила Тузика. Вообще, по
сиди тамъ у него, понимаешь? ..
— Хорошо ...
Съ видомъ домовитой хозяйки-хлопотуньи спѣшитъ Ни
ночка въ столовую. Гладитъ Тузика, даетъ ему хлѣба и потомъ озабоченно мчится къ отцу (вторая половина порученія =* сообщить о Тузикѣ отцу).
— Папа!
д Папы въ кабинетѣ нѣтъ. — Папа!
Папы нѣтъ въ гостиной. — Папа!
Наконецъ-то ... Папа сидитъ въ комнатѣ фрейлейнъ, близко наклонившись къ той, послѣдней, держа ея руку въ своей рукѣ.
При появленіи Ниночки, онъ немного откидывается назадъ и говоритъ съ немного преувеличенной радостью и изумленіемъ:
—• A-а! Кого я вижу! Наша многоуважаемая дочь! Ну, какъ ты себя чувствуешь, свѣтъ очей моихъ?
•—1 Папа, я уже покормила Тузика хлѣбомъ.
» — Ага... И хорошо, братъ, сдѣлала; потому они, животныя эти, безъ пищи, тово... Ну, а теперь иди себѣ, голубь мой сизокрылый. —* Куда, папа?
—* Ну ... пойди ты вотъ куда... Пойди ты ... гм!.. Пойди ты къ Лизѣ и узнай, что она тамъ дѣлаетъ.
— Да я уже только была у нея. Она уроки учитъ. — Вотъ какъ ... Пріятно, пріятно.
Онъ краснорѣчиво глядитъ на фрейлейнъ, потихоньку гладитъ ея руку и неопредѣленно мямлитъ:
— Ну ... (Въ таюоімъ разѣ... пойди ты къ этой самой ... пойди ты къ нянькѣ и погляди ты ... чѣмъ тамъ занимается вышесказанная нянька? — Она что-то шьетъ тамъ.
—' Ага... Да постой! Ты сколько кусковъ хлѣба дала Тузику?
—. Два кусочка.
— Эка расщедрилась! Развѣ такой большой песъ можетъ быть сытъ двумя кусочками? Ты ему, ангелъ мой, еще вкати... Кусочка, этакъ, четыре. Да посмотри, кстати, не грызетъ ли онъ ножку стола.
—, А если грызетъ, придти и сказать тебѣ, да? — глядя на отца свѣтлыми ласковыми глазами, спрашиваетъ Ниночка.
Нѣтъ, братъ, ты это не мнѣ скажи, а этой, какъ ее... Лизѣ скажи. Это уже по ея департаменту. Да если есть у этой самой Лизы этакая какая-нибудь смѣшная книжка съ картинками, т^ ты ее, значитъ, тово... Про
смотри хорошенько, а потомъ разскажешь, что ты видѣла. Поняла?
—. Поняла. Посмотрю и разскажу.
— Да это, братъ, не сегодня. Разсказать можно и завтра. Надъ нами не каплетъ. Вѣрно вѣдь? —; Хорошо. Завтра. — Ну, путешествуй!
Ниночка путешествуетъ. Сначала въ столовую, гдѣ добросовѣстно засовываетъ Тузику въ оскаленную пасть три куска хлѣба, потомъ въ комнату Лизы.
— Лиза! Тузикъ не грызетъ ножку стола.
— Съ чѣмъ тебя и поздравляю, — разсѣянно роняетъ Лиза, впившись глазами въ книгу. — Ну, иди себѣ.
— Куда идти?
—• Пойди къ папѣ. Спроси, что онъ дѣлаетъ.
— Да я уже была. Онъ сказалъ, чтобы ты мнѣ книжку съ картинками показала. Ему надо все завтра разсказать...
-—і Ахъ ты, Господи! Что это за дѣвчонка!.. Ну, на тебѣ! Только сиди тихо. А то выгоню.
Покорная Ниночка опускается на скамеечку для ногъ, разворачиваетъ на колѣняхъ данную сестрой " иллюстрированную геометрію и долго разсматриваетъ усѣченныя пирамиды, конусы и треугольники.
—* Посмотрѣла, — говоритъ она черезъ полчаса, облегченно вздыхая. — Теперь что?
—• Теперь? Господи! Вотъ еще неприкаянный ребенокъ. Ну, пойди на кухню, спроси у Ариши: что у насъ нынче на обѣдъ? Ты видѣла когда-нибудь, какъ картошку чистятъ?
— Нѣть ...
—* Ну, пойди, посмотри. Потомъ мнѣ разскажешь. — Что жъ ... пойду.
У Ариши гости: сосѣдская горничная и посыльный — «красная шапка».
— Ариша, скоро будешь картошку чистить? Мнѣ надо смотрѣть.
—-Гдѣ тамъ скоро! И черезъ часъ не уберусь. — Ну, я посижу, подожду.
— Нашла себѣ мѣсто, нечего сказать!.. Пойди лучше къ нянькѣ, скажи, чтобъ она тебѣ чего-нибудь дала. — А чего?
— Ну, тамъ она знаетъ — чего! —• Чтобъ сейчасъ дала?
—« Да, да, сейчасъ. Иди себѣ, иди!
III.
Цѣлый день быстрыя ножки Ниночки переносятъ ее съ одного мѣста на другое. Хлопотъ уйма, порученій — по горло. И все самыя важныя, неотложныя.
Бѣдная «неприкаянная» Ниночка.
И только къ вечеру, забредя случайно въ комнаты тети Вѣры, Ниночка находитъ настоящій привѣтливый пріемъ.
— A-а, Ниночка, — бурно встрѣчаетъ ее тетя Вѣра. — Тебя-то мнѣ и надо. Слушай, Ниночка... Ты меня слушаешь?
— Да, тетя. Слушаю.
— Вотъ что, милая... Ко мнѣ сейчасъ придетъ Александръ Семенычъ. Ты знаешь его? — Такой, съ усами?
—• Вотъ именно. И ты, Ниночка... (тетя странно и тяжело дышитъ, держась одной рукой за сердце) ты, Ниноч
ка... сиди у меня, пока онъ здѣсь, и никуда не уходи. Слышишь? Если онъ будетъ говорить, что тебѣ пора спать, ты говори, что не хочешь ... Слышишь?
— Хорошо. Значитъ, ты меня никуда не пошлешь?
— Что ты! Куда же я тебя пошлю? Наоборотъ, сиди тутъ и больше никакихъ. Поняла? ........
— Барыня! Ниночку можно взять? Ей уже опать давно пора.
— Нѣтъ, нѣтъ, — она еще посидитъ со мною. Правда, Александръ Семенычъ?
— Да пусть спать идетъ, чего тамъ? — говоритъ этотъ молодой человѣкъ, хмуря брови ...
— Нѣтъ, нѣтъ, я ее не пущу. Я ее такъ люблю ...
И судорожно обнимаетъ тетя Вѣра большими теплыми руками крохотное тѣльце дѣвочки, какъ утопающій, который въ послѣдней предсмертной борьбѣ готовъ ухватиться даже за крохотную соломинку ...
А когда Александръ Семенычъ, сохраняя угрюмое выраженіе лица, уходитъ, тетя какъ-то вся опускается, вянетъ и говоритъ совсѣмъ другимъ, не прежнимъ тономъ:
— А теперь ступай, дѣтка, спать. Нечего тутъ разсиживаться. Вредно...
Стягивая съ ноли чулочекъ, усталая, но довольная Ниночка думаетъ про себя, въ связи съ той молитвой, которую она только что вознесла къ небу, по настоянію няньки, за покойную мать:
— А что если и я помру? Кто тогда все дѣлать будетъ?
Арк. Аверченко.
}